Buscar en macroinstantes

viernes, 17 de diciembre de 2010

El origen de las tortugas

Clase: Reptilia
Orden: Chelonii
Familia: Testudinidae
Género: Testudo
Especie: Testudo graeca Linnaeus, 1758


Testudo graeca, un carro blindado andante.

Las tortugas no se parecen a ningún otro animal. Se las clasifica entre los reptiles, pero lo cierto es que no se parecen a ningún otro reptil. Las tortugas son tortugas. Sin duda, la característica que a nadie pasa desapercibida es su caparazón. El caparazón de las tortugas está formado por dos partes, una dorsal o espaldar y otra ventral, llamada peto o plastrón. Aunque en los dibujos animados hemos visto con frecuencia cómo las tortugas salen de su caparazón como si fuera una armadura de quita y pon, la realidad es bien distinta, y tanto las costillas como la columna vertebral se encuentran fusionadas con el caparazón.

¿Cómo adquirieron las tortugas su caparazón? Hay dos teorías principales. Una sostiene que esta protección se desarrolló en los antepasados de las tortugas a partir de placas dérmicas osificadas que terminaron fusionándose con el esqueleto interno. Algunos fósiles de tortugas muy primitivas datados del Triásico, como Chinlechelys, parecen presentar este tipo de osificaciones dérmicas, lo que apoyaría esta hipótesis del origen dual del caparazón (esqueleto + placas dérmicas).

Sin embargo, en el año 2008 se encontró en el suroeste de China un fósil datado de hace 220 millones de años de lo que parece ser algún tipo de pre-tortuga. Los científicos lo bautizaron Odontochelys semitestacea, y presenta algunas características muy notables que lo convierten en firme candidato a fósil transicional hacia el linaje de las tortugas modernas. Para empezar posee dientes, de ahí el 'Odonto' en el género, mientras que todas las tortugas actuales carecen de ellos. Pero sin duda lo más llamativo es que posee un plastrón, la mitad ventral del caparazón, pero ¡no tiene la parte de la espalda!.



Odontochelys semitestacea, imaginado por Marlene Donnelly.


Presenta, eso sí, las costillas ensanchadas, lo que parece apoyar la otra hipótesis, la de que el caparazón de las tortugas actuales se desarrolló completamente a partir del endoesqueleto. Hay que decir aquí, que el desarrollo embrionario de las tortugas actuales sigue este mismo patrón, recordando la ontogenia a la filogenia como defendía Haeckel, y apoyando la hipótesis del origen único del caparazón a partir del esqueleto oseo interno.

En cualquier caso, el hallazgo de este fósil deja claro que el linaje de las tortugas es antiquísimo, y que su armadura es una protección lo suficientemente efectiva como para haberles permitido llegar hasta nuestros días.

De hecho los adultos de Testudo graeca como el de la fotografía carecen prácticamente de depredadores, pese a ser animales extremadamente lentos y carecer de armas ofensivas (las tortugas Testudo raramente muerden) y basar toda su defensa en la protección pasiva que les ofrece su caparazón. Los juveniles en cambio poseen un caparazón más frágil que normalmente no soporta la presión de las mandíbulas de un perro o de un jabalí.

Para ampliar información:
Nature: How the turtle got its shell
National Geographic: Oldest Turtle Found; May Crack Shell-Evolution Mystery
Paleofreak: Más fósiles transicionales de tortugas: Odontochelys
Pharyngula: Odontochelys, a transitional turtle



13 comentarios:

  1. Interesantísima e inspiradora entrada, felicidades!

    ResponderEliminar
  2. Afortunadamente otra de esas pequeñas joyas de las todavía podemos seguir disfrutando por aqui.

    Todavía recuerdo cuando se ponian en el ayuntamiento a vender tortugas. Cajas de carton llenas de tortugas, grandes, pequeñas... y eso duró hasta hace bien pocos añoas, cuando saliamos al monte y veiamos a alguien con un perro nos dedicabamos a vigilar que no fuese un perro-tortuguero.

    Un lástima porque verlos en la naturaleza es un disfrute y hacerles una foto es complicado (lo de que son lentas es una leyenda urbana!! :) )

    ResponderEliminar
  3. Trebol-a, no se cual es exactamente la situación de las tortugas del sureste, las que tengo más cerca son las de la zona de Sorbas y me pillan un poco lejos, ahora que el expolio está más controlado, al menos en teoría, deberían haber aumentado algo el número ¿no?, por otro lado hay muchas ramblas por la zona de Cabo de Gata que parecen ideales para las tortugas y sin embargo están ausentes, y con el contínuo trasiego de ejemplares que todavía hay, es raro que no aparezcan algunas poblaciones...

    y es cierto, no resultan modelos fáciles, por sorprendente que pueda parecer...

    ResponderEliminar
  4. Muy interesante la entrada, como siempre.
    un saludo

    ResponderEliminar
  5. Una entrada muy interesante...Gracias!

    ResponderEliminar
  6. Macroinstantes,
    hasta donde sé la situación es estable. Tuvo unos años bastante buenos que se vieron jorobados por una enfermedad bastante virulenta, Rinitis, que mató a muchos ejemplares... ahora poco a poco (y con cierto secretismo sobre las zonas en las que hay o no tortugas) parece que ván levantando cabeza.

    Mira este vídeo que grabé con las cámaras de vigilancia: http://www.trebol-a.com/2009/07/07/camaras-en-el-campo/

    ResponderEliminar
  7. Impresionante el vídeo... si que está transitao el sitio ese... eres un máquina con todos estos temas de videovigilancia bicheril... una pregunta... el ¿erizo? y la rata pasan durante la noche ¿no? pero la ¿lagartija? y la tortuga... supongo que pasan ¿durante el día?

    ResponderEliminar
  8. Con la luz y color de las infrarrojas no se aprecia cambio de dia/noche, pero si te fijas en las esquina inferior derecha aparece la fecha/hora de la grabación.
    Las últimas corresponden a las 10:30 de la mañana.

    Lo grabé de pura suerte porque trataba de averiguar si debajo de la palera donde fué grabado había (como sospecho) lirones caretos y grabé de todo menos eso :)

    ResponderEliminar
  9. Muy bien esta entrada.
    Que gracioso el gecko con el gorro.

    Saludos

    ResponderEliminar
  10. Sí, Erna. Con estos fríos se lo he puesto para que no se le enfríe la cabeza, al pobre...

    ResponderEliminar
  11. kual es el pais de donde se originan las tortugas]???

    ResponderEliminar

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...