Buscar en macroinstantes

miércoles, 30 de septiembre de 2009

Salamanquesa, lo que es y lo que no es

Clase: Reptilia
Orden: Squamata
Familia: Gekkonidae
Género: Tarentola
Especie: Tarentola mauritanica (Linnaeus 1758)

Tarentola mauritanica

Como ya dije, en este blog vamos a iniciar una serie de posts no consecutivos dedicados a la salamanquesa, cuyo objetivo será tratar de dar a conocer la realidad de un reptil sobre el que pesan absurdas supersticiones y miedos irracionales.

Pero lo primero de todo es saber de qué hablamos, qué es exactamente una salamanquesa.

Según la RAE:

salamanquesa.
(Alterac. de salamandra, a la que el vulgo atribuía poderes maléficos, por infl. del nombre de la Universidad de Salamanca, que, según la creencia popular, era sede principal de actividades nigrománticas).
1. f. Saurio de la familia de los Gecónidos, de unos ocho centímetros de largo, con cuerpo ceniciento. Vive en las grietas de los edificios y debajo de las piedras, se alimenta de insectos y se la tiene equivocadamente por venenosa.

La familia de los gecónidos (Gekkonidae) está formada por alrededor de 700 especies de lagartos de pequeño tamaño conocidos vulgarmente como gecos. La palabra geco deriva del inglés gecko, que a su vez proviene de una palabra malaya que imita la voz de una especie de geco del sudeste asiático.

Son propios de climas más cálidos y solamente 4 especies alcanzan la Europa continental más meridional, concretamente la región mediterránea. De estas 4 especies, solo 2 habitan en la Península Ibérica.

Las cuatro especies europeas son:

Tarentola mauritanica
Hemidactylus turcicus
Phyllodactylus europaeus
Cyrtodactylus kotschyi

Las dos especies ibéricas son:

Tarentola mauritanica
Hemidactylus turcicus

De estas dos especies, T. mauritanicus es la más abundante y extendida en España, y de hecho recibe el nombre de "salamanquesa común", denominandose "salamanquesa rosada" a Hemidactylus turcicus.

Ya publiqué un artículo explicando como diferenciar las dos especies de salamanquesas ibéricas.

En España, ambas especies de salamanquesas son marcadamente antropófilas, es decir, prefieren vivir en los edificios de ciudades y pueblos antes que en el campo, y se las suele ver por las noches en las paredes iluminadas por las farolas acechando a los insectos atraidos por la luz. También es frecuente que entren en el interior de las viviendas, donde no siempre son bien recibidas.

No hay que confundir a las salamanquesas con las lagartijas. Las lagartijas son también reptiles, pero poco tienen que ver con los gecos. Las lagartijas (especies de pequeña talla de la familia Lacertidae) tienen los ojos más pequeños y párpados funcionales que les permiten cerrarlos. Las salamanquesas tienen unos enormes ojos con pupila vertical y carecen de párpados funcionales, por lo que nunca cierran los ojos. Es curioso que otros animales que tampoco tienen párpados, las serpientes, provoquen igualmente temor irracional y desconfianza entre la gente.

Otra notable diferencia es que las dos especies de salamanquesas que podemos encontrar en España poseen en los dedos unas láminas adherentes que les permite trepar por superficies totalmente pulidas como cristales o moverse con soltura por paredes totalmente lisas e incluso por los techos. Las lagartijas son buenas trepadoras, pero necesitan rugosidades a las que agarrarse con sus uñas y desde luego jamás podrían trepar por un cristal. No todos los gecos poseen estos dedos adhesivos. En el Norte de Africa podemos encontrar a gecos del género Saurodactylus que tienen los dedos como los de las lagartijas, y a los del género Ptyodactylus, que tienen estas láminas muchísimo más desarrolladas.

Por último decir que las lagartijas son diurnas, mientras que las salamanquesas, al menos en las zonas urbanas suelen ser crepusculares o nocturnas (aunque también se las puede ver activas durante el día).

Otro animal con el que la gente confunde a las salamanquesas, tal vez por lo similar del nombre, es la salamandra. La salamandra no es un reptil, sino un anfibio como las ranas, los sapos y los tritones, y nunca la veremos por las paredes, ni en sitios secos, ni tomando el sol, sino por la hojarasca húmeda, bajo troncos podridos o sitios similares. Las salamandras (me refiero a Salamandra salamandra) son negras con manchas amarillas y bastante lentas. Las salamanquesas son de colores pardos o grises, aunque pueden ser desde bastante oscuras a bastante claras, pero siempre colores de camuflaje, y son bastante más rápidas.

Ver también: Salamanquesa rosada (Hemidactylus turcicus).

martes, 29 de septiembre de 2009

Scytodes sp. (II)

Clase: Arachnida
Orden: Araneae
Familia: Scytodidae
Género: Scytodes
Especie: Scytodes sp.


Leo que en Francia estudian la posibilidad de aprobar una ley que obligue a que las fotos de modelos fotochopeadas lo adviertan: "Fotografía retocada para modificar la apariencia física de una persona".

En mi opinión esto debería hacerse en cualquier tipo de fotografía, incluida la de Naturaleza. Hay dos formas de manipular una imagen de Naturaleza: al hacer la foto y después de hacer la foto.

Precisamente hace unos días Harold Stiver comentaba el asunto en su blog Nature Notes, y mostraba el 'como se hizo' de muchas fotos espectaculares de animales que nos asombran y dan envidia. Yo no lo sabía, pero al parecer existen empresas especializadas en 'alquilar' animales y entornos fotogénicos a 'fotógrafos de Naturaleza'.

Una entre muchas es "Triple D", afincada en Montana, y curioseando su web me he quedado boquiabierto: "Triple D was the first of it's kind to offer their trained animal models for wildlife photography and cinematography" (las negritas son mías).

Ofrecen una larga lista de especies, desde osos pardos a leopardos de las nieves, pasando por linces, pumas, lobos, coyotes, tigres, y un largo etc. Los animales han sido convenientemente adiestrados para adoptar actitudes fieras o mimosas, según las preferencias del fotógrafo. Dicen eso sí que si se quiere fotografiar cachorritos hay que avisar con tiempo.

Osea, que si yo quiero fotografíar un tigre, puedo organizar una expedición de un mes por las impenetrables selvas asiáticas, comido por hordas de mosquitos portadores de quién sabe qué enfermedades, soportando un calor y una humedad tropicales, pagando porteadores y permisos, para con muchísima suerte conseguir una foto de unas rayas borrosas que se escabullen entre la espesura.

O bien puedo llamar a Triple D y contratar una sesión con una tigresa y sus dos cachorritos, tan acostumbrados a que les hagan fotos que ni parpadean con los flashes, y sacar unas fotazas sin necesidad de teleobjetivo, ya que a la distancia que posan con el 50 mm me basta. Por cierto, una sesión fotográfica de todo un día con un tigre siberiano entrenado para posar cuesta 350$.

La araña de la foto es una araña Scytodes adiestrada como modelo profesional. Cobra por horas y en moscas, y eso sí, exige camerino propio. Durante el postproceso solo se ajustaron los niveles.

lunes, 28 de septiembre de 2009

El mes de las mantis (III)

Clase: Insecta
Orden: Dictyoptera
Familia: Mantidae
Género: Mantis
Especie: Mantis religiosa (Linnaeus, 1758)


Retrato de cuerpo entero del macho de Mantis religiosa que posó para la serie "El mes de las mantis". Desde aquí le doy las gracias y le deseo que no pierda la cabeza por ninguna hembra.

domingo, 27 de septiembre de 2009

Calliptamus barbarus

Clase: Insecta
Orden: Orthoptera
Familia: Acrididae
Género: Calliptamus
Especie: Calliptamus barbarus (Costa, 1836)


Las tegminas superan a las rodillas posteriores y aunque en la foto no es posible observar la cara interna de los fémures, me da que hay pocas dudas de que se trata de Calliptamus barbarus.

En Calliptamus wattenwylianus las tegminas son más cortas que los fémures posteriores y se estrechan hacia el ápice, y en Calliptamus italicus, creo que son más largas que en el ejemplar de la foto.

Sin embargo, en ejemplares hembra como el de la foto la longitud del abdomen puede variar considerablemente dependiendo de si han hecho ya la puesta o todavía no, por lo que guiarse por la longitud aparente de las tegminas es arriesgado.

En apoyo a que se trata de C. barbarus, no lejos del ejemplar de la foto una avispa manipulaba, tratando de encontrar la mejor postura para transportarla al nido, una pata posterior de saltamontes Calliptamus que mostraba en la cara interna del fémur manchas oscuras contínuas y bien patentes sobre fondo rojizo, característica propia de C. barbarus. Obviamente la pata no pertenecía al ejemplar de la foto, pero es razonable suponer que se trata de la misma especie.

sábado, 26 de septiembre de 2009

Asilinae a contraluz

Clase: Insecta
Orden: Diptera
Familia: Asilidae


Los dípteros de la subfamilia Asilinae en el Sur de Europa son un laberinto taxonómico en el que ni los expertos de diptera.info quieren entrar. Son muchos géneros y especies con prácticamente el mismo aspecto, y al tratar de identificarlos a partir de fotografias está casi siempre asegurado el fracaso.

viernes, 25 de septiembre de 2009

Precario equilibrio

Clase: Insecta
Orden: Odonata
Familia: Libellulidae
Género: Orthetrum
Especie: Orthetrum brunneum (Fonscolombe, 1837)


Libélula azul (macho) posada en precario equilibrio sobre un delgado tallo de hierba. Luz natural. f/8 a 1/1000 seg.

Las libélulas son insectos espantadizos, pero al ser criaturas de costumbres, no es difícil fotografiarlas. Solo hace falta predecir sus movimientos.

jueves, 24 de septiembre de 2009

El ojo de Sauron

Clase: Reptilia
Orden: Squamata
Familia: Gekkonidae
Género: Tarentola
Especie: Tarentola mauritanica (Linnaeus 1758)

Tarentola mauritanica

Ya decía yo que el ojo con el que se representa al malvado Sauron en la trilogía de Peter Jackson me recordaba a algo. Sauron, saurio, lagarto... y el ojo de Sauron aka lagartón es clavadico al de una salamanquesa. Qué cosas...

Parecidos razonables aparte, así de cerca y mirándolo a los ojos... ¿no es una criaturita realmente encantadora?

Es la salamanquesa, un pequeño geco común en casi todas nuestras ciudades y pueblos. Vive con nosotros, en nuestras casas, cazando todo tipo de insectos y arañas, labor altamente beneficiosa para nosotros los humanos.

En buena lógica deberíamos alegrarnos de que estos pequeños correparedes se instalaran en nuestros domicilios, pero es sorprendentemente alto el número de personas que les tiene desde asco a auténtico pánico. El miedo está totalmente injustificado, ya que estos reptiles son absolutamente inofensivos (y simpáticos, añadiría yo).

En este blog vamos a iniciar una serie de posts no consecutivos cuyo objetivo será tratar de rehabilitar la imagen de este pequeño geco a ojos de la gente, desmentir los muchos mitos y supersticiones que sobre ellos circulan, dar a conocer información que sí es cierta y demostrar que son animales beneficiosos y totalmente inofensivos.

miércoles, 23 de septiembre de 2009

Scytodes sp.

Clase: Arachnida
Orden: Araneae
Familia: Scytodidae
Género: Scytodes
Especie: Scytodes sp.

Scytodes

En la oscuridad de la noche, mientras dormimos, criaturas de pesadilla recorren silenciosas nuestras casas buscando algo que devorar... tranquilos, es broma. Bueno, no, en realidad es cierto, pero somos demasiado grandes para preocuparnos...

Las arañas Scytodes son extraordinarias por varias razones. Poseen "solo" 6 ojos, agrupados en tres pares, dos laterales y uno central, en lugar de los habituales 8 ojos que suelen tener las arañas. Pero quizá lo más característico sea la forma que tienen de cazar a sus presas. Las arañas Scytodes son conocidas como "arañas escupidoras" y eso es precisamente lo que hacen, "escupir". Cuando la araña localiza a un posible presa, le lanza dos chorros de una sustancia pegajosa que solidifica al contacto con el aire y que inmoviliza a la presa. Si la presa es grande, la araña le 'escupe' esta sustancia repetidas veces, y desde diferentes ángulos hasta que la presa está completamente inmovilizada.

Estas arañas son muy comunes en nuestras casas, pero su pequeño tamaño, el que no construyan telarañas y sus costumbres nocturnas hacen que pasen inadvertidas. Vistas de cerca, como en la foto, parecen tener cara de pocos amigos y un aspecto algo siniestro, aunque no deja de ser un 'efecto óptico' provocado por el abultado prosoma y las marcas oscuras que lo recorren.

martes, 22 de septiembre de 2009

Grillo

Clase: Insecta
Orden: Orthoptera
Familia: Gryllidae
Género: Gryllus
Especie: Gryllus campestris Linneo, 1758

Grillo

Los grillos alegran con su canto las noches veraniegas. El de la foto es una ninfa, que es como se llama a los ejemplares inmaduros de los ortópteros, mantis y similares, pero la anchura del pronoto que se estrecha hacia atrás es menor que la anchura de la cabeza, lo que nos permite suponer que se trata de Gryllus campestris. Son insectos cabezones, malos saltadores, que suelen pasar el día bajo piedras o enterrados en el suelo y tienen una dieta omnívora. Se dice que en la antigua china las ricas damas los mantenían en jaulas de oro para deleitarse con su armonioso canto.

lunes, 21 de septiembre de 2009

Podarcis hispanica (III)

Clase: Reptilia
Orden: Squamata
Familia: Lacertidae
Género: Podarcis
Especie: Podarcis hispanica (Steindachner, 1870)

Podarcis hispanica

La lagartija ibérica (Podarcis hispanica) comparte rocas con el lagarto ocelado. Supongo que este pequeño lacertido es suficientemente ágil como para evitar acabar en el estómago de su comparativamente enorme pariente lejano.

Este fue el resultado de toda una mañana intentando conseguir una foto decente de lagarto ocelado: una 'cutrefoto' de una lagartija ibérica. Los lagartos ocelados los ví, pero no me ofrecieron ni una oportunidad de fotografiarlos. Esta foto la hice para no volver a casa con la tarjeta de memoria vacía.

domingo, 20 de septiembre de 2009

Posaderos

Clase: Insecta
Orden: Odonata
Familia: Libellulidae
Género: Orthetrum
Especie: Orthetrum brunneum (Fonscolombe, 1837)

Orthetrum brunneum

A las libélulas macho les gusta posarse en sitios despejados desde los que tengan una buena visión de los alrededores. Esto les permite huir a tiempo de los depredadores, detectar a los machos rivales o a las hembras cortejables, y atacar desde una posición ventajosa a las presas.

sábado, 19 de septiembre de 2009

Imágenes robadas (V): RAW, el falso negativo digital

Clase: Insecta
Orden: Orthoptera
Familia: Pamphagidae
Genero: Eumigus
Especie: Eumigus sp.


Hace algun tiempo, navegando por la inmensidad del ciberespacio sin rumbo fijo, llegué a la web de una empresa que ofertaba actividades de aventura en el Pirineo. Entre las varias imágenes que mostraba esta web, una en concreto llamó mi atención. Se trataba de una foto de los Mallos de Riglos que me resultó familiar. "Yo tengo una foto parecida..." pensé... ¿parecida? ¡Qué diablos! ¡¡Yo tengo una foto IDENTICA!!

Personalmente, no entiendo cómo alguien invierte una mayor o menor y muchas veces considerable cantidad de tiempo buscando un buen motivo, estudiando el encuadre, calculando la exposición correcta, ajustando curvas, contrastes, saturaciones, clonando pequeños detalles y motas de polvo, aplicando mascaras de desenfoque, poniéndole un marco, una firma... y entonces sea capaz de estropear el resultado final superponiendo letras o dibujos.

Continua de aquí.

Ultimamente se ha extendido la idea de que los archivos RAW que generan las cámaras son una especie de negativo digital inviolable que permite demostrar que su poseedor es el autor que tomó la foto. También se considera que es la prueba del algodón para saber si la foto fué alterada en Photoshop.

Muchos concursos dicen en las bases algo parecido a "a los ganadores se les exigirá la presentación de los archivos RAW originales, la no presentación supondrá la descalificación y bla bla bla...".

Pamplinas. Un fichero RAW es un fichero de ordenador. Una larga sucesión de unos y ceros que pueden ordenarse y reordenarse de la forma que se quiera. De donde han sacado que un fichero RAW no puede modificarse es un misterio, porque solo hay que abrir el programa Nikon Capture, modificar lo que queramos en un archivo NEF (el RAW de Nikon) y hacer clic en guardar. En otros programas como el ACR de Adobe, el NEF original no se modifica y los ajustes se guardan en un archivito accesorio que acompaña al RAW, pero esto es por temas de licencias y algoritmos propietarios más que por imposibilidad de modificar el fichero.

Guillermo Luijk lo explica mucho mejor de lo que podría hacerlo yo en este artículo, y ojo al dato, presenta un RAW más falso que un billete de 6,5 euros obtenido a partir de una JPEG de regular calidad por un programador y fotografo aficionado valenciano. Es simplemente una prueba de concepto hecha a modo de demostración, pero que alguien con más tiempo y motivación podría generar archivos RAW de cualquier marca indistinguibles de los que acaban de salir de una cámara es algo que hay que aceptar desde ya. Y aquí hablan de conseguir un RAW a partir de un JPEG, que es el supuesto de que otro individuo, que solo ha tenido acceso a un JPEG que nosotros publicamos por ejemplo en un foro o blog de Internet, intenta robarnos la autoria de una foto presentando un RAW como prueba.

Pero si hablamos de que el propio autor que tomó la foto, y por tanto posee el RAW original, manipula la foto para 'mejorarla' y ganar un concurso donde las bases prohíben clonar elementos, lo tiene mucho más fácil, porque en este caso sí dispone de toda la información que captó la imagen.

Conclusión, un RAW no es prueba de nada, ni de que la foto no ha sido manipulada, ni de que su poseedor es el autor de la foto.

viernes, 18 de septiembre de 2009

El misterio de los Acanthodactylus huérfanos

Clase: Reptilia
Orden: Squamata
Familia: Lacertidae
Género: Acanthodactylus
Especie: Acanthodactylus erythrurus (Schinz, 1833)


Buscando a los lagartos ocelados 'nevadensis' me he encontrado con frecuencia juveniles de Acanthodactylus erythrurus, que parecen ser muy comunes en Sierra Nevada. Yo creía que esta especie estaba asociada a zonas arenosas cercanas a la costa, pero es evidente que estaba equivocado y que aparece en muchos sitios del interior, sitios con frecuencia nada arenosos.

Es caso es que en Sierra Nevada he visto muchos juveniles, pero jamás me he encontrado con ningún adulto. Estos pequeños deben de tener padres, digo yo... En la zona el lacértido más abundante con muchísima diferencia es Psammodromus algirus, del que se ven juveniles de diferentes edades y adultos enormes todos mezclados. ¿Acaso los Acanthodactylus recién nacidos migran a zonas distintas de las que viven sus padres? ¿Tal vez los padres depositan sus huevos fuera de los lugares donde viven y los jóvenes nacieron allí, lejos de sus progenitores? ¿Quizá los adultos cesan su actividad durante los meses de más calor mientras los juveniles siguen activos?

Lo que sí sé es que estos son los lagartos más nerviosos de todos los que habitan en la zona, son extremadamente rápidos y muy asustadizos, y el chasquido del obturador suele ser suficiente para ponerlos en fuga. Fotografiarlos requiere más paciencia que fotografiar otras especies, pues no solo ellos son nerviosos, también pueden poner de los nervios al fotógrafo.

jueves, 17 de septiembre de 2009

El mes de las mantis (II)

Clase: Insecta
Orden: Dictyoptera
Familia: Mantidae
Género: Mantis
Especie: Mantis religiosa (Linnaeus, 1758)


Las mantis tienen algo que fascina a la gente. Las entradas con mantis en este blog son de las que más visitas reciben. Curiosamente un gran número de estas visitas llegan a través de buscadores con cadenas de búsqueda que contienen las palabras "mantis" y "veneno".

Que no. Que las mantis no son venenosas. Que son absolutamente inofensivas. Nada, ni caso.

miércoles, 16 de septiembre de 2009

Una mosca y algunos pequeños cambios

Clase: Insecta
Orden: Diptera
Familia: Bombyliidae
Género: Phthiria
Especie: Phthiria sp.


Fotografía de un díptero bombílido del confuso género Phthiria libando en una flor. Está hecha con un único flash dirigido desde arriba sobre la mosca y la flor, como puede deducirse facilmente del fondo oscuro. Creo que es la misma especie que la que ya apareció hace unos días en este blog.

Y hablando del blog. Recientemente, he hecho algunos pequeños cambios en macroinstantes.

Algunos deberían ser transparentes al visitante, como el migrar el escritorio creo que definitivamente a Blogger in Draft, pero pueden tener consecuencias que sí sean visibles en el blog, ya que aunque el Escritorio 'experimental' tiene algunas funciones interesantes que no están en el Blogger estándar, la forma en que gestiona las imágenes y el formato a nivel de código HTML es diferente, yo diría que peor, y necesito acostumbrarme, y entre tanto pueden aparecer tamaños de fuente raros o cosas así, que intentaré corregir sobre la marcha.

Otros son cambios menores en el aspecto o funcionalidad del blog. Ahora, los comentarios hechos por mí tienen un icono personalizado para distinguirlos más facilmente de los hechos por visitantes.

También he implementado el geotagging ese que tan de moda está, que permite geolocalizar las fotos, los posts, el blog y hasta el canario de la vecina. Al usar una plantilla personalizada no oficial, la implementación hay que hacerla a mano. Ahora, en las entradas geolocalizadas aparecerá un link de tipo "Localización: tal y tal sitio" y clicando sobre él marcará en Google Maps dónde está hecha la foto. Además las geotags son fácilmente leibles por cualquier programa por lo que las posibilidades son ilimitadas, desde generar un mapa con las localizaciones de todos los posts geolocalizados de un blog, hasta lo que a cada uno se le ocurra. He implementado la función, pero eso no quiere decir que la vaya a usar en todos los posts. Desde luego no en aquellas fotos de especies que puedan despertar el interés de expoliadores y desaprensivos de cualquier tipo. En fín, ya veré cuanto, cómo y para qué lo uso.

Aunque son pequeños cambios, requieren toquetear el código de la plantilla y siempre existe el riesgo de que algo deje de funcionar o no funcione correctamente. Si alguien detecta algún problema la agredeceré que me lo comunique.

martes, 15 de septiembre de 2009

Podarcis colateral

Clase: Reptilia
Orden: Squamata
Familia: Lacertidae
Género: Podarcis
Especie: Podarcis hispanica (Steindachner, 1870)


Una de las características que permite distinguir a Podarcis hispanica de Podarcis muralis es la menor extensión de las marcas oscuras de la mandíbula inferior.

Esta me dejó sacarle un primer plano desde muy cerca, pero intentar quitar la ramita que cruza en diagonal por delante con los dedos fue demasiado para ella y huyó.

Esta también es una foto 'colateral' hecha para matar el aburrimiento mientras esperaba al lagarto ocelado. Si en la anterior ocasión el impostor que se colocó ante la cámara fué un Psammodromus, en esta ocasión fue esta pequeña Podarcis. Todos menos el deseado lagarto ocelado.

domingo, 13 de septiembre de 2009

Off-Topic: En ocasiones veo cabras...

Clase: Mammalia
Orden: Artiodactila
Familia: Bovidae
Género: Capra
Especie: Capra pyrenaica hispanica (Schimper, 1948)


En mis correteos campestres veo todo tipo de animales. En este blog recojo algunos de los pequeños, básicamente los que se dejan fotografiar, principalmente insectos, arañas, escorpiones, y también algunos anfibios y reptiles. Pero también veo aves, desde los más pequeños pajarillos hasta las más señoriales águilas.

Y ocasionalmente, veo algún mamífero. Mucho más desconfiados y nocturnos o crepusculares la mayoría, avistar mamíferos silvestres en el monte no es tarea fácil. Sin embargo hay algunas especies que resulta relativamente fácil ver: ciervos, jabalíes, zorros, conejos... son muy abudantes y en ocasiones sorprendentemente descarados. Con menor frecuencia me topo con alguna liebre, una jineta, un armiño... Muchas veces el encuentro se reduce a una visión fugaz del animal escabullendose entre la maleza. Y muchas otras, ni siquiera puedo ver de qué animal se trata y solo escucho el ruido que hace al huir.

Casi nunca intento fotografiarlos, porque las fotos hechas aquí te pillo aquí te mato no salen nunca bien, y porque voy al campo con el menor peso posible y nunca llevo focales largas. Y cuando los fotografio nunca publico esas fotos en este blog, que está centrado en fotografía macro y close-up, lo mismo que no publico paisajes o fotos de la familia.



Pero hay un animal que me acompaña prácticamente en cada excursión campestre y al que quiero dedicar esta entrada: La cabra montés o cabra montesa (Capra pyrenaica hispanica), que no tengo muy claro como se llama.

Cada vez que oigo pasos a mi espalda, o una respiración fuerte sobre mi cabeza, miro y allí están, mirándome fijamente, vigilándome, como si quisieran tener controlado en todo momento al intruso que ha penetrado en su santuario de roca y arbustos.

En Sierra Nevada no quedan ni osos ni lobos, así que las cabras montesas no tienen ningún depredador natural. Desde que la zona fue declarada Parque Nacional tampoco tienen ningún depredador artificial. Así que su número aumentó sin control, superando las 16000 cabezas en el interior del Parque Nacional y llegando a amenazar los numerosos endemismos vegetales de las zonas altas. La sobrepoblación propició la aparición de epidemias como la sarna que se extendió como la pólvora, y los responsables del Parque iniciaron matanzas selectivas de urgencia para eliminar a los ejemplares más viejos, enfermos y sobrantes.

Situación muy distinta a la del Pirineo, donde la última Capra pyrenaica pyrenaica, conocidas localmente como bucardos, murió el 6 de enero del año 2000, completando la extinción de la especie que había comenzado décadas antes.

En un sitio extinta y en el otro plaga. Ambas cosas culpa del ser humano.

viernes, 11 de septiembre de 2009

Tremendo ortóptero (II)

Clase: Insecta
Orden: Orthoptera
Familia: Tettigoniidae
Género: Steropleurus
Especie: Steropleurus sp.


Como ya adelantaba he hecho avances en la identificación de este ortóptero (con ayuda, he de confesarlo) y ya está confirmada su pertenencia a la familia Tettigoniidae, subfamilia Bradyporinae, aunque en algunos sitios hablan de la familia Bradyporidae.

Respecto al género, parece también probado que pertenece al género Steropleurus, en algunos sitios considerado subgénero de Uromerus.

La especie ya es más dificil. Se han descrito 25 especies europeas de Steropleurus, de las que 19 son exclusivas de la Península Ibérica y Baleares. El hecho de que no puedan volar explica tal vez el gran número de especies endémicas. En cualquier caso hay una especie candidata y en cuanto compruebe algunos puntos, es posible que pueda ponerle nombre con una razonable probabilidad de acierto.

Con esta foto regreso al mundo de la macrofotografía verdadera, el life size. Como ya he dicho en otras ocasiones, hablando estrictamente y según la definición ofical, solo deberían denominarse macrofotografías a aquellas imágenes cuyo factor de magnificación está entre 1X y 10X. Sin embargo, en el uso común se aplica el término a fotografias de acercamiento o close up, e incluso a algunas que no entran en esta categoría. Y otra cosa que suele crear confusión: el factor de magnificación se mide respecto al sensor.

miércoles, 9 de septiembre de 2009

El impostor

Clase: Reptilia
Orden: Squamata
Familia: Lacertidae
Género: Psammodromus
Especie: Psammodromus algirus (Linneo, 1758)


Regresé al lugar donde había avistado al joven lagarto ocelado. Llegué temprano, antes de que salieran el Sol y los lagartos. Preparé el equipo. Estudié el escenario.

Una zona de enmarañada vegetación herbácea donde intentar fotografiar algo es perder el tiempo, imposible conseguir un disparo limpio sin que algunas (muchas) ramitas se metan por enmedio.

Unas grandes piedras y un tronco de madera. A la luz del Sol, la superficie de la madera que es un mal conductor térmico se calienta mucho antes que la piedra, así que si yo fuera un lagarto, por la mañana tempranito me pondría a tomar el sol sobre la madera y no sobre la piedra. La piedra tarda más en calentarse, pero despues se mantiene caliente más tiempo, así que a última hora de la tarde tomaría el sol sobre la piedra. En esas cosas pienso mientras espero, pero no soy un lagarto, y lo mismo el lagarto hace lo que le dé la gana sin importarle lo que yo piense.

Monto el equipo apuntando a la madera.

Pasa el tiempo, el sol baña el mundo con una preciosa luz dorada. Qué buena luz para hacer fotos, donde estará el maldito lagarto... Pasa más tiempo, el sol cada vez más alto y la luz suave y dorada deja paso a una luz cada vez más dura y fea...

De repente el pequeño lagarto salta sobre el tronco, justo donde tengo apuntando la cámara. El pequeño lagarto me resulta sospechoso. Oye, tú no eres un ocelado, eres un Psammodromus. A mí qué, soy un lagarto, no entiendo de taxonomía... ¿me vas a hacer una foto o qué?

Epílogo: Dos días después de los acontecimientos que narra este post, un lagarto ocelado nevadensis adulto se me cruzó en la carretera justo delante del coche, practicamente se me echó a las ruedas. Durante unos segundos pensé que lo había atropellado, pero al mirar por el retrovisor ví que continuaba sano y salvo y terminaba de cruzar la carretera indemne. Aunque si sigue cruzando la carretera justo cuando viene un coche le auguro una esperanza de vida bastante corta.

Nota: He localizado a un lagarto ocelado nevadensis adulto (distinto del que se cruzó en la carretera), de tamaño medio y muy desconfíado, y aunque el lugar donde vive tampoco es el ideal para conseguir buenas fotos, creo que me voy a centrar en este adulto en lugar de en el juvenil de la otra entrada. Es curioso que no hubiera visto ninguno en todo el año y haya visto tres en la misma semana.

lunes, 7 de septiembre de 2009

El mes de las mantis

Clase: Insecta
Orden: Dictyoptera
Familia: Mantidae
Género: Mantis
Especie: Mantis religiosa (Linnaeus, 1758)


Casi sin darnos cuenta hemos entrado en septiembre. En el campo, toda la hierba está ya completamente seca y los únicos insectos que abundan son los saltamontes. Y las mantis.

En la foto, un macho de Mantis religiosa. Pero podemos encontrar también a las mantis Iris de coloridas alas, a las mantis Empusa de aspecto alienígena, a media docena de especies (imposibles de distinguir para mí) del dificilísimo género Ameles, y a otras mantis mucho más raras y escasas, como las Geomantis, las Perlamantis, las Sphodromantis, las Apteromantis, las Pseudoyersinia y las Rivetina.

sábado, 5 de septiembre de 2009

Tremendo ortóptero

Clase: Insecta
Orden: Orthoptera
Familia: Tettigoniidae (Bradyporidae)


Tremendo ortóptero de impresionante aspecto. Ando en indagaciones para tratar de averiguar qué es. Sus largas antenas filiformes no dejan lugar a duda de que pertenece al suborden Ensifera. La familia es probablemente Tettigoniidae o alguna relacionada. Y si tuviera que apostar el dinero de otro lo haría a los géneros Ephippigerida o Steropleurus.

Habrá alguno que pensará: "Hey, pero si eso es una chicharra de las de toda la vida". Pues sí, pero decir "chicharra" es como no decir nada, porque son un montón de géneros y especies distintas. Es como decir "felino", no es lo mismo un gato que un lince que un tigre.

Nota: esta entrada fue escrita y programada para su publicación al día siguiente de hacer la foto, desde entonces he avanzado bastante en la identificación, pero la publico tal cual y dejo los avances para nuevas entradas y fotos.

jueves, 3 de septiembre de 2009

La larga probóscide de Phthiria

Clase: Insecta
Orden: Diptera
Familia: Bombyliidae
Género: Phthiria
Especie: Phthiria sp.


Finales de agosto. En las pocas flores silvestres que quedan en el Sur de la Península Ibérica puede observarse la presencia de gran número de pequeñas moscas del género Phthiria.

Ya había fotografiado a esta mosca de cerca y con flash, y también acosando a una abeja en el 2007, así que esta vez preferí usar la escasa luz natural (había olvidado el flash en casa) y abrir el encuadre para componer con la flor en una, por lo demás, clásica foto con fondo uniforme y muy desenfocado, como gusta a los fotógrafos de pájaros.

Los dípteros bombílidos del género Phthiria (a ver quién es el valiente que se atreve a pronunciarlo) son fáciles de reconocer debido a que su nerviación alar presenta 4 células posteriores y poseen una larguísima probóscide, claramente visible en la foto, que les permite alcanzar el néctar de las flores por muy profundo que esté escondido.

Las 10 especies que viven en España son muy difíciles de diferenciar entre sí, y creo que no es posible hacerlo a partir de fotografías. Para mí desde luego no es posible.

Es poco lo que se sabe de la biología de estas mosquitas. Se cree que son parasitoides de lepidópteros, aunque esto solo se ha podido comprobar para algunas especies.

martes, 1 de septiembre de 2009

Lagarto ocelado 'nevadensis'

Clase: Reptilia
Orden: Squamata
Familia: Lacertidae
Género: Timon
Especie: Timon lepidus nevadensis Buchholz, 1963

Timon lepidus nevadensis

Por fin encontré al esquivo Lagarto ocelado de Sierra Nevada (Timon lepidus nevadensis). No es el gran macho que buscaba, sino un juvenil ya grandecito, pero tendrá que servir. Ya empezaba a pensar que terminaría la temporada sin avistar ni un solo lagarto 'nevadensis', cosa muy extraña porque hace años se les veía fácilmente. Espero que no se estén rarificando también aquí como en el resto de la Península, porque estos están en un entorno en teoría protegido, y sería una muy mala noticia que también aquí estuvieran desapareciendo.

Lo descubrí ya avanzada la mañana y con un calor asfixiante que hacía que el propio lagarto buscara la sombra. El fuerte sol, ademas de freírme los sesos, me decía que no le iba a sacar ninguna foto decente. Además había muy cerca una familia de domingueros con niños, y no quería atraer su atención sobre la presencia del lagarto, no fuera que los nenes decidieran combatir el aburrimiento apedreando al pobre animal, cosa que sucede con bastante frecuencia. En realidad, toda la familia había pasado a dos metros de la piedra donde el lagarto tomaba el "sol y sombra", pero por supuesto no lo habían visto.

Así que me limité a hacerle una foto testimonial del encuentro y decidí dejar para otro día la tarea de hacerle unas fotos decentes, con mejor luz, más tiempo y menos gente, confiando en que mientras tanto no se lo coma algún depredador o sea lapidado por algún dominguero desaprensivo.

Como puede apreciarse en la foto, los lagartos ocelados del SE peninsular presentan una coloración completamente diferente de la habitual en el resto de la Península, siendo mucho más pardos y careciendo de escamas negras en el dorso. Compárese con el juvenil de lagarto ocelado fotografiado en la Sierra de Cazorla. También son más grandes y presentan ciertas adaptaciones muy peculiares, aunque de todo esto hablaremos cuando publique las fotos que tengo intención de hacerle.

Eso, si es que logro fotografiarlo, porque en el sitio en el que vive es complicado conseguir un disparo limpio, y quiero fotografiarlo a las bravas, sin manipulación ninguna, ni del entorno ni del lagarto. Ya veremos.
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