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jueves, 29 de octubre de 2015

Rhynchocalamus arabicus

Clase: Reptilia
Orden: Squamata
Familia: Colubridae
Género: Rhynchocalamus
Especie: Rhynchocalamus arabicus Schmidt, 1933

Rhynchocalamus arabicus

Rhynchocalamus arabicus es una enigmática serpiente descrita a partir de un único ejemplar hallado en Adén, en el sur de Yemen, en 1933, y que durante los siguientes 80 años nunca más volvió a ser vista.

En 2013, durante una expedición a Omán de la que formé parte, y a más de 1000 kilómetros de la localidad del holotipo, encontramos el que es el segundo ejemplar de Rhynchocalamus arabicus jamás visto, y que podeis ver en estas fotos.

Rhynchocalamus arabicus

Aunque para disgusto de los científicos liberamos el ejemplar tras medirlo, contar las escamas y fotografiarlo, sí tuvimos la precaución de guardar en alcohol un trocito de cola, lo que ha permitido confirmar con el ADN la identidad de la culebra, y profundizar en las filogenia del grupo.

Rhynchocalamus arabicus

El hallazgo es lo suficientemente significativo como para merecer un artículo en la revista Zootaxa, http://dx.doi.org/10.11646/zootaxa.4033.3.4, donde podeis leer los detalles. Yo simplemente os dejo aquí algunas fotos de esta bella y misteriosa serpiente.

Rhynchocalamus arabicus

Rhynchocalamus arabicus

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