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martes, 18 de septiembre de 2007

Mantis religiosa

Clase: Insecta
Orden: Dictyoptera
Familia: Mantidae
Género: Mantis
Especie: Mantis religiosa (Linnaeus, 1758)

Mantis religiosa
Hembra de Mantis religiosa

Las mantis han evolucionado como eficientes depredadores de toda clase de insectos. No poseen veneno con el que matar a sus presas, pero su patas delanteras prensiles armadas con afiladas puas son una trampa de la que es dificil escapar. Si la presa es grande y ofrece resistencia la mantis devora la parte posterior de la cabeza de su víctima poniendo fin a la lucha.

Para las personas las mantis son absolutamente inofensivas, y no poseen ni aguijón ni veneno, ni sus patas prensiles tienen fuerza suficiente para hacer ningún daño a nuestra piel. A pesar de ello, en algunas zonas existe la creencia totalmente injustificada de que son extremadamente peligrosas. La realidad es que solo son peligrosas si eres un pequeño insecto.

Hasta donde he podido averiguar, en la Península Ibérica viven 14 especies de mantis:

  1. Mantis religiosa (Linnaeus, 1758)
  2. Ameles africana Bolivar, 1914 *
  3. Ameles assoi (Bolivar, 1873)
  4. Ameles decolor (Charpentier, 1825)
  5. Ameles picteti (Saussure, 1869)
  6. Ameles spallanzania (Rossi, 1792)
  7. Apteromantis aptera (Fuente, 1894)
  8. Geomantis larvoides Pantel, 1896
  9. Iris oratoria (Linnaeus, 1758)
  10. Pseudoyersinia paui (Bolivar, 1898)
  11. Rivetina baetica (Rambur, 1838)
  12. Sphodromantis viridis (Forskal, 1775)
  13. Perlamantis alliberti Guerin-Meneville, 1843
  14. Empusa pennata (Thunberg, 1815)

Existen otros insectos de aspecto muy parecido aunque nada tienen que ver, las Mantispas. Se trata de neurópteros que debido a su modo de vida muy similar al de las mantis han experimentado una sorprendente evolución convergente.

* Ver comentario

1 comentario:

  1. En referencia a Ameles africana (Bolivar, 1914) todo parece indicar que es trata
    de un sinónimo de Ameles spallanzania (Rossi, 1792) caracteres selectivos
    de A. africana como ojos conicos y tuberculos apicales asi como las diferencias
    en la forma del pseudophallus de los machos por ejemplo en (Harz y Kaltenchach, 1976) han
    sido encontrados en ambas especies sin ningun tipo de correlación, de existir estas dos especies como 'bona especie'
    lo que es claro es que actualmente no hay criterio para separarlas de manera
    adecuada ni con caracteres externos ni internos.

    Un Saludo
    José R. Correas

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