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miércoles, 10 de octubre de 2007

Merendera

Clase: Liliopsida
Orden: Liliales
Familia: Liliaceae
Género: Merendera
Especie: Merendera sp.


Una de las señales que indica que el otoño ya está aquí, es la aparición de las flores de las merenderas, también llamadas 'quitameriendas', quizá debido a que cuando aparecen estas flores, las horas de luz de las tardes se acortan, quitando la posibilidad de merendar.

Estas flores son hermafroditas y nacen directamente de la tierra, de un bulbo subterráneo, tienen normalmente seis pétalos, aunque se han encontrado también de siete. Tras las flores aparecerán las hojas, con alto contenido en un alcaloide llamado colchicina, que mantiene alejados a los animales herbívoros y que se observan durante el invierno y primavera, muriendo a comienzos del verano.

Son más abundantes en prados donde habitan topillos, por lo que algunos autores sugieren una relación simbiótica: los topillos se alimentarían de los bulbos, menos tóxicos que las hojas y favorecerian con su actividad los procesos de reproducción asexual de la planta.

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