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jueves, 17 de mayo de 2007

Ophrys lutea

Clase: Liliopsida
Orden: Orchidales
Familia: Orchidaceae
Género: Ophrys
Especie: Ophrys lutea Cav.


El botánico valenciano Cavanilles describió esta orquídea silvestre en 1793. Estas orquídeas tienen un curioso sistema de polinización cruzada mediante un sofisticado engaño. Sus flores amarillas tienen un petalo más desarrollado (labelo) con el dibujo de una abeja. Aunque a nuestros ojos pueda resultar un dibujo un poco tosco, a los machos en celo de algunas especies de abejas solitarias les parece una copia lo bastante buena como para intentar aparearse con la flor. La flor no solo imita el color, textura y pilosidad de una abeja hembra, sino que emite feromonas sexuales de abeja hembra para completar el señuelo. Cuando los machos intentan copular con la planta, ésta le fija firmemente al abdomen dos estructuras llamadas polinios que contienen el polen destinado a fecundar a otra orquídea. Por tanto el macho de abeja debe ser engañado dos veces por dos flores distintas, una la que le coloca los polinios y otra la que los recibirá. Como los machos de abeja tampoco son tontos del todo, y los que ya han sido engañados una vez se muestran mucho más suspicaces, el porcentaje de orquídeas fecundadas es muy pequeño. Esto lo compensan las orquídeas produciendo un enorme número de semillas por flor fecundada.

La foto está tomada en Sierra Nevada (Granada) a finales de abril, con luz natural.

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