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jueves, 7 de febrero de 2008

De colores

Clase: Insecta
Orden: Lepidoptera
Familia: Zygaenidae
Género: Zygaena
Especie: Zygaena trifolii (Esper, 1783)


Casi todo el mundo sabe que las mariposas deben el color de sus alas (y de la mayor parte de su cuerpo) a las escamas que las cubren. Lo que tal vez sepa menos gente es que las mariposas tienen dos tipos de colores muy diferentes.

El primer tipo son los colores producidos por pigmentos. Se denominan colores pigmentarios y están formados por pterinas y melaninas.

Los segundos se denominan colores estructurales y se deben a microestructuras que hacen que la escama actúe como una celda de difracción que descompone la luz en sus colores primarios y mediante fenómenos de interferencia constructiva y destructiva refleja determinadas longitudes de onda únicamente. A este tipo pertenecen los colores iridiscentes y metálicos de muchas mariposas.

En la zigena de la foto, los reflejos azulados de sus alas y cuerpo son un ejemplo de color estructural. Las manchas rojas están formadas por escamas pigmentadas.

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